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Un estudio encuentra que los adolescentes piensan constantemente en la comida y la alimentación

Un estudio encuentra que los adolescentes piensan constantemente en la comida y la alimentación


Los adolescentes pasan 135 horas al año pensando en la comida

Tiempo de sueños

Un estudio de Farm Rich descubrió que el adolescente promedio pasa aproximadamente 39 días completos durante su adolescencia pensando en la comida.

Aparte de "Estoy aburrido", quizás la queja más constante que escuchará de un adolescente es "Tengo hambre". Los cuerpos de los adolescentes están creciendo y siempre están en movimiento; ya sea que practiquen deportes escolares, actúen en obras de teatro después de la escuela o hagan cosas divertidas con sus amigos, están quemando calorías a un ritmo prodigioso. ¡No es de extrañar que se estén muriendo de hambre!

Una encuesta patrocinada por la marca de bocadillos y aperitivos congelados FarmRich encontró que los adolescentes pasan 135 horas al año pensando en la comida. Eso significa que desde el momento en que se gradúan del octavo grado hasta su primer año en la universidad, el adolescente promedio pasa 945 horas pensando en comidas pasadas, presentes y futuras. ¡Eso es aproximadamente 39 días completos!

La investigación enviada a través de un comunicado de prensa, que fue realizada por OnePoll y consultó a 2,000 hogares con adolescentes de 13 a 19 años, también concluyó que Facebook es la mayor fuente en línea de inspiración alimentaria para adolescentes, y YouTube le sigue muy de cerca. (¿Cómo podrían estos sitios no ¿abren el apetito de los adolescentes cuando hay todos esos videos de comida deliciosa circulando?) Mientras que los adolescentes pican dos o tres veces al día, el estudio encontró que no siempre les gusta lo que están comiendo: el adolescente típico expresa insatisfacción con una comida cuatro veces al mes!

Los cinco bocadillos más devorados por los adolescentes son prácticamente los que cabría esperar: papas fritas, fruta, pizza, bocadillos congelados y yogur. Las cinco mejores comidas solicitado by teens reveló algunas sorpresas: pizza, tacos, pasta, pollo frito y bistec. En un momento en el que parece que la mayoría de todos y todos los restaurantes se dirigen hacia opciones más basadas en plantas, los adolescentes todavía anhelan los favoritos carnosos como el pollo frito y el bistec. Sin embargo, aproximadamente el 9 por ciento de los adolescentes en el estudio dijeron que estaban interesados ​​o habían probado una dieta vegetariana, casi tantos como estaban interesados ​​en enfoques bajos en carbohidratos y grasas.

Los adolescentes piensan en la comida casi tanto como lo hace el personal de The Daily Meal. Probablemente podríamos pasar 39 días enteros pensando en los 101 mejores camiones de comida de Estados Unidos.


Piense rápido cuando los niños quieran comida rápida

CONTENIDO ARCHIVADO: Como servicio para nuestros lectores, Harvard Health Publishing brinda acceso a nuestra biblioteca de contenido archivado. Tenga en cuenta la fecha en que se publicó o se revisó por última vez cada artículo. Ningún contenido de este sitio, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro clínico calificado.

Un ejército de expertos en nutrición nos recuerda constantemente que la mayoría de la comida rápida es mala para la salud. Pero no están cerca para respaldarte cuando tus hijos o nietos desatan poderosas armas de ternura para convencerte de que te detengas en una cadena de comida rápida. Es difícil no ceder cuando las personas a las que adoras presionan, incluso cuando son mayores.

Un ejemplo: mi hijo, que se especializa en economía en la universidad, nos informó recientemente que podría reducir sus gastos en la escuela en un 32% si pudiera comer en restaurantes de comida rápida todos los días y deshacerse del plan de comidas del dormitorio. Si bien me impresionaron sus habilidades matemáticas y su razonamiento económico, le advertí que la comida rápida a menudo podía conducir no solo a un aumento de peso sino también a otros problemas médicos. Luego recurrí a mis propias armas: las últimas investigaciones. El conocimiento es poder, después de todo, y dos nuevos estudios me dieron la confianza para mantenerme firme. También pueden funcionar para usted.

Los últimos hallazgos

Un estudio, publicado en línea en la revista Tórax, analizó las posibles conexiones entre el consumo de diferentes tipos de alimentos y el desarrollo de asma, rinitis (congestión nasal crónica) y eccema, una afección de la piel. Los investigadores encuestaron a 500.000 niños de 31 países en dos grupos de edad: de 6 a 7 años y de 13 a 14 años. En ambos grupos, los niños que comían comida rápida tres veces a la semana o más tenían un mayor riesgo de asma, rinitis y eccema, como hasta un 39% de aumento en el riesgo de asma grave para los adolescentes y un 27% para los niños más pequeños. ¿Y no lo sabría? Sólo tres o más porciones de buena fruta vieja parecieron reducir la gravedad de los síntomas de las tres enfermedades.

Otro estudio, publicado en la edición de este mes Archivos de pediatría y medicina adolescente, descubrió que los adolescentes y los niños consumían muchas más calorías en los restaurantes de comida rápida y otros que en casa. Los números eran alarmantes: comer fuera de casa se asoció con consumir hasta 160 calorías adicionales al día para los niños más pequeños y hasta 310 calorías al día para los adolescentes. Esa información es preocupante porque la obesidad es un problema grave para los niños en los EE. UU. Y en todo el mundo.

El aumento de peso potencial es solo una de las consecuencias de comer fuera de casa con frecuencia. Las comidas rápidas y de restaurante a menudo tienen un alto contenido de grasa y azúcar, los cuales pueden conducir al desarrollo de enfermedades crónicas cuando se consumen en grandes cantidades.

Defiéndete

Entonces, ¿qué pueden hacer un padre o un abuelo? Pedí consejo a Stacey Nelson, dietista registrada que es gerente de nutrición clínica en el Massachusetts General Hospital, afiliado a Harvard. Ella dice que no es realista prohibir que los niños salgan a comer, pero que tenga cuidado cuando decida hacerlo. “La comida rápida no es comida saludable y nunca lo será, por lo que la idea es nunca convertirla en un hábito. Pero cuando parece que eso es todo lo que está disponible, siempre hay formas de aprovechar al máximo una situación que no es la ideal ", me dijo.

Estos son algunos de los mejores consejos de Nelson:

  • No permita que los niños beban sus calorías. Pida agua o leche descremada en lugar de un refresco, jugo, batido, frappé o batido.
  • Cuidado con los platos de acompañamiento. Si es posible, obtenga una ensalada o papas al horno en lugar de papas fritas y aros de cebolla, que pueden estar cargados de grasas saturadas.
  • No sobredimensione. En su lugar, pida porciones más pequeñas, como los elementos del menú de bocadillos.
  • Elija alimentos a la parrilla en lugar de alimentos fritos.
  • Sostén el queso. Esto elimina calorías y grasas adicionales.
  • Use mostaza y salsa de tomate en lugar de la "salsa especial".
  • Modele buenos comportamientos alimentarios. Eso significa seguir todas las reglas usted mismo.

Buenas elecciones

La mayoría de los restaurantes de comida rápida y otros ofrecen muchas opciones para cenar, algunas de las cuales son mejores que otras. Por ejemplo:

  • Una hamburguesa doble de Burger King tiene 830 calorías y 50 gramos de grasa (17 gramos de grasa saturada, casi el límite diario), mientras que una hamburguesa tiene solo 240 calorías y 9 g de grasa (3,5 gramos saturada).
  • Un Angus Bacon and Cheeseburger en McDonalds tiene 790 calorías y 39 gramos de grasa (18 gramos saturados), mientras que el Chipotle BBQ Snack Wrap tiene 250 calorías y 8 gramos de grasa (3.5 gramos saturados).
  • Las papas fritas medianas de Wendy's proporcionan 420 calorías con 21 gramos de grasa (14 gramos saturados), mientras que una ensalada de la huerta tiene 210 calorías y 13 gramos de grasa (solo 2 gramos saturados).

En otras palabras, mire la información nutricional que muchos restaurantes ponen a disposición en estos días y elija opciones con menos calorías y menos grasas saturadas y azúcar.

Los niños no necesariamente se ceñirán a estas reglas. Elegir, o evitar, la comida rápida será una cuestión de negociación. Pero, ¿qué parte de la crianza de los hijos y la crianza de los abuelos no lo es? Negociamos la hora de dormir, la tarea y el tiempo de juego. Las elecciones de alimentos no deberían ser diferentes.

Yo mismo empleé esta táctica cuando hablé con mi hijo sobre comer comida rápida todos los días. Le hablé de los riesgos de estos alimentos y luego establecí la ley: sigue el plan de comidas de la universidad y disfruta de la comida rápida solo de vez en cuando, usando su propia asignación. Me alegró escucharlo estar de acuerdo con entusiasmo. De hecho, fue un poco sorprendente, hasta que escuché su próximo descubrimiento económico. Dijo que si no gastaba su mesada comiendo fuera, podría ahorrar para un fabuloso viaje de vacaciones de primavera a México. Te avisaré cuando haya descubierto cómo negociar ese ¡trato!


Piense rápido cuando los niños quieran comida rápida

CONTENIDO ARCHIVADO: Como servicio para nuestros lectores, Harvard Health Publishing brinda acceso a nuestra biblioteca de contenido archivado. Tenga en cuenta la fecha en que se publicó o se revisó por última vez cada artículo. Ningún contenido de este sitio, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro clínico calificado.

Un ejército de expertos en nutrición nos recuerda constantemente que la mayoría de la comida rápida es mala para la salud. Pero no están cerca para respaldarte cuando tus hijos o nietos desatan poderosas armas de ternura para convencerte de que te detengas en una cadena de comida rápida. Es difícil no ceder cuando los que adoras presionan, incluso cuando son mayores.

Un ejemplo: mi hijo, que se especializa en economía en la universidad, nos informó recientemente que podría reducir sus gastos en la escuela en un 32% si pudiera comer en restaurantes de comida rápida todos los días y deshacerse del plan de comidas del dormitorio. Si bien me impresionaron sus habilidades matemáticas y su razonamiento económico, le advertí que la comida rápida a menudo podía conducir no solo a un aumento de peso sino también a otros problemas médicos. Luego recurrí a mis propias armas: las últimas investigaciones. El conocimiento es poder, después de todo, y dos nuevos estudios me dieron la confianza para mantenerme firme. También pueden funcionar para usted.

Los últimos hallazgos

Un estudio, publicado en línea en la revista Tórax, analizó las posibles conexiones entre el consumo de diferentes tipos de alimentos y el desarrollo de asma, rinitis (congestión nasal crónica) y eccema, una afección de la piel. Los investigadores encuestaron a 500.000 niños de 31 países en dos grupos de edad: de 6 a 7 años y de 13 a 14 años. En ambos grupos, los niños que comían comida rápida tres veces a la semana o más tenían un mayor riesgo de asma, rinitis y eccema, como hasta un 39% de aumento en el riesgo de asma grave para los adolescentes y un 27% para los niños más pequeños. ¿Y no lo sabría? Sólo tres o más porciones de buena fruta vieja parecieron reducir la gravedad de los síntomas de las tres enfermedades.

Otro estudio, publicado en la edición de este mes Archivos de pediatría y medicina adolescente, descubrió que los adolescentes y los niños consumían muchas más calorías en los restaurantes de comida rápida y otros que en casa. Los números eran alarmantes: comer fuera de casa se asoció con consumir hasta 160 calorías adicionales al día para los niños más pequeños y hasta 310 calorías al día para los adolescentes. Esa información es preocupante porque la obesidad es un problema grave para los niños en los EE. UU. Y en todo el mundo.

El aumento de peso potencial es solo una de las consecuencias de comer fuera de casa con frecuencia. Las comidas rápidas y de restaurante a menudo tienen un alto contenido de grasa y azúcar, los cuales pueden conducir al desarrollo de enfermedades crónicas cuando se consumen en grandes cantidades.

Defiéndete

Entonces, ¿qué pueden hacer un padre o un abuelo? Pedí consejo a Stacey Nelson, dietista registrada que es gerente de nutrición clínica en el Massachusetts General Hospital, afiliado a Harvard. Ella dice que no es realista prohibir que los niños salgan a comer, pero que tenga cuidado cuando decida hacerlo. “La comida rápida no es comida saludable y nunca lo será, por lo que la idea es nunca convertirla en un hábito. Pero cuando parece que eso es todo lo que está disponible, siempre hay formas de aprovechar al máximo una situación que no es la ideal ", me dijo.

Estos son algunos de los mejores consejos de Nelson:

  • No permita que los niños beban sus calorías. Pida agua o leche descremada en lugar de un refresco, jugo, batido, frappé o batido.
  • Cuidado con los platos de acompañamiento. Si es posible, obtenga una ensalada o papas al horno en lugar de papas fritas y aros de cebolla, que pueden estar cargados de grasas saturadas.
  • No sobredimensione. En su lugar, pida porciones más pequeñas, como los elementos del menú de bocadillos.
  • Elija alimentos a la parrilla en lugar de alimentos fritos.
  • Sostén el queso. Esto elimina calorías y grasas adicionales.
  • Use mostaza y salsa de tomate en lugar de la "salsa especial".
  • Modele buenos comportamientos alimentarios. Eso significa seguir todas las reglas usted mismo.

Buenas elecciones

La mayoría de los restaurantes de comida rápida y otros ofrecen muchas opciones para cenar, algunas de las cuales son mejores que otras. Por ejemplo:

  • Una hamburguesa doble de Burger King tiene 830 calorías y 50 gramos de grasa (17 gramos de grasa saturada, casi el límite diario), mientras que una hamburguesa tiene solo 240 calorías y 9 g de grasa (3,5 gramos saturada).
  • Un Angus Bacon and Cheeseburger en McDonalds tiene 790 calorías y 39 gramos de grasa (18 gramos saturados), mientras que el Chipotle BBQ Snack Wrap tiene 250 calorías y 8 gramos de grasa (3.5 gramos saturados).
  • Las papas fritas medianas de Wendy's proporcionan 420 calorías con 21 gramos de grasa (14 gramos saturados), mientras que una ensalada de la huerta tiene 210 calorías y 13 gramos de grasa (solo 2 gramos saturados).

En otras palabras, mire la información nutricional que muchos restaurantes ponen a disposición en estos días y elija opciones con menos calorías y menos grasas saturadas y azúcar.

Los niños no necesariamente se ceñirán a estas reglas. Elegir, o evitar, la comida rápida será una cuestión de negociación. Pero, ¿qué parte de la crianza de los hijos y la crianza de los abuelos no lo es? Negociamos la hora de dormir, la tarea y el tiempo de juego. Las elecciones de alimentos no deberían ser diferentes.

Yo mismo empleé esta táctica cuando hablé con mi hijo sobre comer comida rápida todos los días. Le hablé de los riesgos de estos alimentos y luego establecí la ley: sigue el plan de comidas de la universidad y disfruta de la comida rápida solo de vez en cuando, usando su propia asignación. Me alegró escucharlo estar de acuerdo con entusiasmo. De hecho, fue un poco sorprendente, hasta que escuché su próximo descubrimiento económico. Dijo que si no gastaba su mesada comiendo fuera, podría ahorrar para un fabuloso viaje de vacaciones de primavera a México. Te avisaré cuando haya descubierto cómo negociar ese ¡trato!


Piense rápido cuando los niños quieran comida rápida

CONTENIDO ARCHIVADO: Como servicio para nuestros lectores, Harvard Health Publishing brinda acceso a nuestra biblioteca de contenido archivado. Tenga en cuenta la fecha en que se publicó o se revisó por última vez cada artículo. Ningún contenido de este sitio, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro clínico calificado.

Un ejército de expertos en nutrición nos recuerda constantemente que la mayoría de la comida rápida es mala para la salud. Pero no están cerca para respaldarte cuando tus hijos o nietos desatan poderosas armas de ternura para convencerte de que te detengas en una cadena de comida rápida. Es difícil no ceder cuando las personas a las que adoras presionan, incluso cuando son mayores.

Un ejemplo: mi hijo, que se especializa en economía en la universidad, nos informó recientemente que podría reducir sus gastos en la escuela en un 32% si pudiera comer en restaurantes de comida rápida todos los días y deshacerse del plan de comidas del dormitorio. Si bien me impresionaron sus habilidades matemáticas y su razonamiento económico, le advertí que la comida rápida a menudo podía conducir no solo a un aumento de peso sino también a otros problemas médicos. Luego recurrí a mis propias armas: las últimas investigaciones. El conocimiento es poder, después de todo, y dos nuevos estudios me dieron la confianza para mantenerme firme. También pueden funcionar para usted.

Los últimos hallazgos

Un estudio, publicado en línea en la revista Tórax, analizó las posibles conexiones entre el consumo de diferentes tipos de alimentos y el desarrollo de asma, rinitis (congestión nasal crónica) y eccema, una afección de la piel. Los investigadores encuestaron a 500.000 niños de 31 países en dos grupos de edad: de 6 a 7 años y de 13 a 14 años. En ambos grupos, los niños que comían comida rápida tres veces a la semana o más tenían un mayor riesgo de asma, rinitis y eccema, como hasta un 39% de aumento en el riesgo de asma grave para los adolescentes y un 27% para los niños más pequeños. ¿Y no lo sabría? Sólo tres o más porciones de buena fruta vieja parecieron reducir la gravedad de los síntomas de las tres enfermedades.

Otro estudio, publicado en la edición de este mes Archivos de pediatría y medicina adolescente, descubrió que los adolescentes y los niños consumían muchas más calorías en los restaurantes de comida rápida y otros que en casa. Los números eran alarmantes: comer fuera de casa se asoció con consumir hasta 160 calorías adicionales al día para los niños más pequeños y hasta 310 calorías al día para los adolescentes. Esa información es preocupante porque la obesidad es un problema grave para los niños en los EE. UU. Y en todo el mundo.

El aumento de peso potencial es solo una de las consecuencias de comer fuera de casa con frecuencia. Las comidas rápidas y de restaurante a menudo tienen un alto contenido de grasa y azúcar, los cuales pueden conducir al desarrollo de enfermedades crónicas cuando se consumen en grandes cantidades.

Defiéndete

Entonces, ¿qué pueden hacer un padre o un abuelo? Pedí consejo a Stacey Nelson, dietista registrada que es gerente de nutrición clínica en el Massachusetts General Hospital, afiliado a Harvard. Ella dice que no es realista prohibir que los niños salgan a comer, pero que tenga cuidado cuando decida hacerlo. “La comida rápida no es comida saludable y nunca lo será, por lo que la idea es nunca convertirla en un hábito. Pero cuando parece que eso es todo lo que está disponible, siempre hay formas de aprovechar al máximo una situación que no es la ideal ", me dijo.

Estos son algunos de los principales consejos de Nelson:

  • No permita que los niños beban sus calorías. Pida agua o leche descremada en lugar de un refresco, jugo, batido, frappé o batido.
  • Cuidado con los platos de acompañamiento. Si es posible, obtenga una ensalada o papas al horno en lugar de papas fritas y aros de cebolla, que pueden estar cargados de grasas saturadas.
  • No sobredimensione. En su lugar, pida porciones más pequeñas, como los elementos del menú de bocadillos.
  • Elija alimentos a la parrilla en lugar de alimentos fritos.
  • Sostén el queso. Esto elimina calorías y grasas adicionales.
  • Use mostaza y salsa de tomate en lugar de la "salsa especial".
  • Modele buenos comportamientos alimentarios. Eso significa seguir todas las reglas usted mismo.

Buenas elecciones

La mayoría de los restaurantes de comida rápida y otros ofrecen muchas opciones para cenar, algunas de las cuales son mejores que otras. Por ejemplo:

  • Una hamburguesa doble de Burger King tiene 830 calorías y 50 gramos de grasa (17 gramos de grasa saturada, casi el límite diario), mientras que una hamburguesa tiene solo 240 calorías y 9 g de grasa (3,5 gramos saturada).
  • Un Angus Bacon and Cheeseburger en McDonalds tiene 790 calorías y 39 gramos de grasa (18 gramos saturados), mientras que el Chipotle BBQ Snack Wrap tiene 250 calorías y 8 gramos de grasa (3.5 gramos saturados).
  • Las papas fritas medianas de Wendy's proporcionan 420 calorías con 21 gramos de grasa (14 gramos saturados), mientras que una ensalada de la huerta tiene 210 calorías y 13 gramos de grasa (solo 2 gramos saturados).

En otras palabras, mire la información nutricional que muchos restaurantes ponen a disposición en estos días y elija opciones con menos calorías y menos grasas saturadas y azúcar.

Los niños no necesariamente se ceñirán a estas reglas. Elegir, o evitar, la comida rápida será una cuestión de negociación. Pero, ¿qué parte de la crianza de los hijos y la crianza de los abuelos no lo es? Negociamos la hora de dormir, la tarea y el tiempo de juego. Las elecciones de alimentos no deberían ser diferentes.

Yo mismo empleé esta táctica cuando hablé con mi hijo sobre comer comida rápida todos los días. Le hablé de los riesgos de estos alimentos y luego establecí la ley: sigue el plan de comidas de la universidad y disfruta de la comida rápida solo de vez en cuando, usando su propia asignación. Me alegró escucharlo estar de acuerdo con entusiasmo. De hecho, fue un poco sorprendente, hasta que escuché su próximo descubrimiento económico. Dijo que si no gastaba su mesada comiendo fuera, podría ahorrar para un fabuloso viaje de vacaciones de primavera a México. Te avisaré cuando haya descubierto cómo negociar ese ¡trato!


Piense rápido cuando los niños quieran comida rápida

CONTENIDO ARCHIVADO: Como servicio para nuestros lectores, Harvard Health Publishing brinda acceso a nuestra biblioteca de contenido archivado. Tenga en cuenta la fecha en que se publicó o se revisó por última vez cada artículo. Ningún contenido de este sitio, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro clínico calificado.

Un ejército de expertos en nutrición nos recuerda constantemente que la mayoría de la comida rápida es mala para la salud. Pero no están cerca para respaldarte cuando tus hijos o nietos desatan poderosas armas de ternura para convencerte de que te detengas en una cadena de comida rápida. Es difícil no ceder cuando las personas a las que adoras presionan, incluso cuando son mayores.

Un ejemplo: mi hijo, que se especializa en economía en la universidad, nos informó recientemente que podría reducir sus gastos en la escuela en un 32% si pudiera comer en restaurantes de comida rápida todos los días y deshacerse del plan de comidas del dormitorio. Si bien me impresionaron sus habilidades matemáticas y su razonamiento económico, le advertí que la comida rápida a menudo podía conducir no solo a un aumento de peso sino también a otros problemas médicos. Luego recurrí a mis propias armas: las últimas investigaciones. El conocimiento es poder, después de todo, y dos nuevos estudios me dieron la confianza para mantenerme firme. También pueden funcionar para usted.

Los últimos hallazgos

Un estudio, publicado en línea en la revista Tórax, analizó las posibles conexiones entre el consumo de diferentes tipos de alimentos y el desarrollo de asma, rinitis (congestión nasal crónica) y eccema, una afección de la piel. Los investigadores encuestaron a 500.000 niños de 31 países en dos grupos de edad: de 6 a 7 años y de 13 a 14 años. En ambos grupos, los niños que comían comida rápida tres veces a la semana o más tenían un mayor riesgo de asma, rinitis y eccema, como hasta un 39% de aumento en el riesgo de asma grave para los adolescentes y un 27% para los niños más pequeños. ¿Y no lo sabría? Sólo tres o más porciones de buena fruta vieja parecieron reducir la gravedad de los síntomas de las tres enfermedades.

Otro estudio, publicado en la edición de este mes Archivos de pediatría y medicina adolescente, descubrió que los adolescentes y los niños consumían muchas más calorías en los restaurantes de comida rápida y otros que en casa. Los números eran alarmantes: comer fuera de casa se asoció con consumir hasta 160 calorías adicionales al día para los niños más pequeños y hasta 310 calorías al día para los adolescentes. Esa información es preocupante porque la obesidad es un problema grave para los niños en los EE. UU. Y en todo el mundo.

El aumento de peso potencial es solo una de las consecuencias de comer fuera de casa con frecuencia. Las comidas rápidas y de restaurante a menudo tienen un alto contenido de grasa y azúcar, los cuales pueden conducir al desarrollo de enfermedades crónicas cuando se consumen en grandes cantidades.

Defiéndete

Entonces, ¿qué pueden hacer un padre o un abuelo? Pedí consejo a Stacey Nelson, dietista registrada que es gerente de nutrición clínica en el Massachusetts General Hospital, afiliado a Harvard. Ella dice que no es realista prohibir que los niños salgan a comer, pero que tenga cuidado cuando decida hacerlo. “La comida rápida no es comida saludable y nunca lo será, por lo que la idea es nunca convertirla en un hábito. Pero cuando parece que eso es todo lo que está disponible, siempre hay formas de aprovechar al máximo una situación que no es la ideal ", me dijo.

Estos son algunos de los mejores consejos de Nelson:

  • No permita que los niños beban sus calorías. Pida agua o leche descremada en lugar de un refresco, jugo, batido, frappé o batido.
  • Cuidado con los platos de acompañamiento. Si es posible, obtenga una ensalada o papas al horno en lugar de papas fritas y aros de cebolla, que pueden estar cargados de grasas saturadas.
  • No sobredimensione. En su lugar, pida porciones más pequeñas, como los elementos del menú de bocadillos.
  • Elija alimentos a la parrilla en lugar de alimentos fritos.
  • Sostén el queso. Esto elimina calorías y grasas adicionales.
  • Use mostaza y salsa de tomate en lugar de la "salsa especial".
  • Modele buenos comportamientos alimentarios. Eso significa seguir todas las reglas usted mismo.

Buenas elecciones

La mayoría de los restaurantes de comida rápida y otros ofrecen muchas opciones para cenar, algunas de las cuales son mejores que otras. Por ejemplo:

  • Una hamburguesa doble de Burger King tiene 830 calorías y 50 gramos de grasa (17 gramos de grasa saturada, casi el límite diario), mientras que una hamburguesa tiene solo 240 calorías y 9 g de grasa (3,5 gramos saturada).
  • Un Angus Bacon and Cheeseburger en McDonalds tiene 790 calorías y 39 gramos de grasa (18 gramos saturados), mientras que el Chipotle BBQ Snack Wrap tiene 250 calorías y 8 gramos de grasa (3.5 gramos saturados).
  • Las papas fritas medianas de Wendy's proporcionan 420 calorías con 21 gramos de grasa (14 gramos saturados), mientras que una ensalada de la huerta tiene 210 calorías y 13 gramos de grasa (solo 2 gramos saturados).

En otras palabras, mire la información nutricional que muchos restaurantes ponen a disposición en estos días y elija opciones con menos calorías y menos grasas saturadas y azúcar.

Los niños no necesariamente se ceñirán a estas reglas. Elegir, o evitar, la comida rápida será una cuestión de negociación. Pero, ¿qué parte de la crianza de los hijos y la crianza de los abuelos no lo es? Negociamos la hora de dormir, la tarea y el tiempo de juego. Las elecciones de alimentos no deberían ser diferentes.

Yo mismo empleé esta táctica cuando hablé con mi hijo sobre comer comida rápida todos los días. Le hablé de los riesgos de estos alimentos y luego establecí la ley: sigue el plan de comidas de la universidad y disfruta de la comida rápida solo de vez en cuando, usando su propia asignación. Me alegró escucharlo estar de acuerdo con entusiasmo. De hecho, fue un poco sorprendente, hasta que escuché su próximo descubrimiento económico. Dijo que si no gastaba su mesada comiendo fuera, podría ahorrar para un fabuloso viaje de vacaciones de primavera a México. Te avisaré cuando haya descubierto cómo negociar ese ¡trato!


Piense rápido cuando los niños quieran comida rápida

CONTENIDO ARCHIVADO: Como servicio para nuestros lectores, Harvard Health Publishing brinda acceso a nuestra biblioteca de contenido archivado. Tenga en cuenta la fecha en que se publicó o se revisó por última vez cada artículo. Ningún contenido de este sitio, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro clínico calificado.

Un ejército de expertos en nutrición nos recuerda constantemente que la mayoría de la comida rápida es mala para la salud. Pero no están cerca para respaldarte cuando tus hijos o nietos desatan poderosas armas de ternura para convencerte de que te detengas en una cadena de comida rápida. Es difícil no ceder cuando las personas a las que adoras presionan, incluso cuando son mayores.

Un ejemplo: mi hijo, que se especializa en economía en la universidad, nos informó recientemente que podría reducir sus gastos en la escuela en un 32% si pudiera comer en restaurantes de comida rápida todos los días y deshacerse del plan de comidas del dormitorio. Si bien me impresionaron sus habilidades matemáticas y su razonamiento económico, le advertí que la comida rápida a menudo podía conducir no solo a un aumento de peso sino también a otros problemas médicos. Luego recurrí a mis propias armas: las últimas investigaciones. El conocimiento es poder, después de todo, y dos nuevos estudios me dieron la confianza para mantenerme firme. También pueden funcionar para usted.

Los últimos hallazgos

Un estudio, publicado en línea en la revista Tórax, analizó las posibles conexiones entre el consumo de diferentes tipos de alimentos y el desarrollo de asma, rinitis (congestión nasal crónica) y eccema, una afección de la piel. Los investigadores encuestaron a 500.000 niños de 31 países en dos grupos de edad: de 6 a 7 y de 13 a 14 años. En ambos grupos, los niños que comían comida rápida tres veces a la semana o más tenían un mayor riesgo de asma, rinitis y eccema, como hasta un 39% de aumento en el riesgo de asma grave para los adolescentes y un 27% para los niños más pequeños. ¿Y no lo sabría? Sólo tres o más porciones de buena fruta vieja parecieron reducir la gravedad de los síntomas de las tres enfermedades.

Otro estudio, publicado en la edición de este mes Archivos de pediatría y medicina adolescente, descubrió que los adolescentes y los niños consumían muchas más calorías en los restaurantes de comida rápida y otros que en casa. Los números fueron alarmantes: comer fuera de casa se asoció con consumir hasta 160 calorías adicionales al día para los niños más pequeños y hasta 310 calorías al día para los adolescentes. Esa información es preocupante porque la obesidad es un problema grave para los niños en los EE. UU. Y en todo el mundo.

El aumento de peso potencial es solo una de las consecuencias de comer fuera de casa con frecuencia. Las comidas rápidas y de restaurante a menudo tienen un alto contenido de grasa y azúcar, los cuales pueden conducir al desarrollo de enfermedades crónicas cuando se consumen en grandes cantidades.

Defiéndete

Entonces, ¿qué pueden hacer un padre o un abuelo? Pedí consejo a Stacey Nelson, dietista registrada que es gerente de nutrición clínica en el Hospital General de Massachusetts, afiliado a Harvard. Ella dice que no es realista prohibir que los niños salgan a comer, pero que tenga cuidado cuando decida hacerlo. “La comida rápida no es comida saludable y nunca lo será, por lo que la idea es nunca convertirla en un hábito. Pero cuando parece que eso es todo lo que está disponible, siempre hay formas de aprovechar al máximo una situación que no es la ideal ", me dijo.

Estos son algunos de los principales consejos de Nelson:

  • No permita que los niños beban sus calorías. Pida agua o leche descremada en lugar de un refresco, jugo, batido, frappé o batido.
  • Cuidado con los platos de acompañamiento. Si es posible, obtenga una ensalada o papas al horno en lugar de papas fritas y aros de cebolla, que pueden estar cargados de grasas saturadas.
  • No sobredimensione. En su lugar, pida porciones más pequeñas, como los elementos del menú de bocadillos.
  • Elija alimentos a la parrilla en lugar de alimentos fritos.
  • Sostén el queso. Esto elimina calorías y grasas adicionales.
  • Use mostaza y salsa de tomate en lugar de la "salsa especial".
  • Modele buenos comportamientos alimentarios. Eso significa seguir todas las reglas usted mismo.

Buenas elecciones

La mayoría de los restaurantes de comida rápida y otros ofrecen muchas opciones para cenar, algunas de las cuales son mejores que otras. Por ejemplo:

  • Una hamburguesa doble de Burger King tiene 830 calorías y 50 gramos de grasa (17 gramos de grasa saturada, casi el límite diario), mientras que una hamburguesa tiene solo 240 calorías y 9 g de grasa (3,5 gramos saturada).
  • Un Angus Bacon and Cheeseburger en McDonalds tiene 790 calorías y 39 gramos de grasa (18 gramos saturados), mientras que el Chipotle BBQ Snack Wrap tiene 250 calorías y 8 gramos de grasa (3.5 gramos saturados).
  • Las papas fritas medianas de Wendy's proporcionan 420 calorías con 21 gramos de grasa (14 gramos saturados), mientras que una ensalada de la huerta tiene 210 calorías y 13 gramos de grasa (solo 2 gramos saturados).

En otras palabras, mire la información nutricional que muchos restaurantes ponen a disposición en estos días y elija opciones con menos calorías y menos grasas saturadas y azúcar.

Los niños no necesariamente se ceñirán a estas reglas. Elegir, o evitar, la comida rápida será una cuestión de negociación. Pero, ¿qué parte de la crianza de los hijos y la crianza de los abuelos no lo es? Negociamos la hora de dormir, la tarea y el tiempo de juego. Las elecciones de alimentos no deberían ser diferentes.

Yo mismo empleé esta táctica cuando hablé con mi hijo sobre comer comida rápida todos los días. Le hablé de los riesgos de estos alimentos y luego establecí la ley: sigue el plan de comidas de la universidad y disfruta de la comida rápida solo de vez en cuando, usando su propia asignación. Me alegró escucharlo estar de acuerdo con entusiasmo. De hecho, fue un poco sorprendente, hasta que escuché su próximo descubrimiento económico. Dijo que si no gastaba su mesada comiendo fuera, podría ahorrar para un fabuloso viaje de vacaciones de primavera a México. Te avisaré cuando haya descubierto cómo negociar ese ¡trato!


Piense rápido cuando los niños quieran comida rápida

CONTENIDO ARCHIVADO: Como servicio para nuestros lectores, Harvard Health Publishing brinda acceso a nuestra biblioteca de contenido archivado. Tenga en cuenta la fecha en que se publicó o se revisó por última vez cada artículo. Ningún contenido de este sitio, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro clínico calificado.

An army of nutrition experts is constantly reminding us that most fast food is bad for health. But they’re not around to back you up when your children or grandchildren unleash powerful weapons of cuteness to convince you to stop at a fast-food chain. It’s hard not to give in when the ones you adore put on the pressure, even when they’re older.

Case in point: my son, who is majoring in economics in college, recently informed us that he could reduce his expenses at school by 32% if he could eat at fast food restaurants daily and ditch the dorm meal plan. While I was impressed by his math skills and economic reasoning, I warned him that fast food often could lead not only to weight gain but also to other medical problems. Then I resorted to my own weapons: the latest research. Knowledge is power, after all, and two new studies gave me the confidence to hold my ground. They may work for you, too.

The latest findings

One study, published online in the journal Tórax, looked at possible connections between consuming different types of food and the development of asthma, rhinitis (chronic stuffy nose) and eczema, a skin condition. The researchers surveyed 500,000 kids from 31 countries in two age groups: ages 6 to 7 and ages 13 to 14. In both groups, kids who ate fast food three times a week or more had increased risks of asthma, rhinitis, and eczema—as much as a 39% increase in severe asthma risk for teens and 27% for younger kids. And wouldn’t you know—just three or more servings of good old fruit appeared to reduce the severity of symptoms for all three conditions.

Another study, published in this month’s Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine, found that teenagers and kids consumed far more calories in fast-food and other restaurants than they did at home. The numbers were alarming: eating out was associated with taking in as many as 160 extra calories daily for younger kids and as many as 310 calories daily for teens. That information is troubling because obesity is a serious problem for children in the U.S. and around the world.

Potential weight gain is just one consequence of eating out often. Fast and restaurant foods are often heavy on fat and sugar, both of which can lead to the development of chronic disease when consumed in large quantities.

Fighting back

So what’s a parent or grandparent to do? I turned for advice to Stacey Nelson, a registered dietitian who is a clinical nutrition manager at Harvard-affiliated Massachusetts General Hospital. She says it’s not realistic to ban children from eating out, but to be careful when you choose to do so. “Fast food is not health food and never will be, so the idea is never to make it a habit. But when it seems like that’s all that is available, there are always ways to make the best of a less than ideal situation,” she told me.

Here are some of Nelson’s top tips:

  • Don’t let kids drink their calories. Order water or fat-free milk instead of a soda, juice, milkshake, frappe, or smoothie.
  • Watch the side dishes. Get a side salad or baked potato if possible instead of French fries and onion rings, which can be laden with saturated fat.
  • Don’t super-size. Instead, order smaller portions, such as items on the snack menu.
  • Choose grilled foods instead of fried foods.
  • Hold the cheese. This eliminates extra calories and fat.
  • Use mustard and ketchup instead of the “special sauce.”
  • Model good eating behaviors. That means following all of the rules yourself.

Good choices

Most fast-food and other restaurants offer many dining options, some of which are better than others. Por ejemplo:

  • A Burger King Double Whopper has 830 calories and 50 grams of fat (17 grams of saturated fat, nearly the daily limit) while a hamburger has only 240 calories and 9g of fat (3.5 grams saturated).
  • An Angus Bacon and Cheeseburger at McDonalds has 790 calories and 39 grams of fat (18 grams saturated) while the Chipotle BBQ Snack Wrap has 250 calories and 8 grams of fat (3.5 grams saturated).
  • A Wendy’s medium fries delivers 420 calories with 21 grams of fat (14 grams saturated), while a garden salad is 210 calories and 13 grams of fat (only 2 grams saturated).

In other words, look at the nutrition information that many restaurants make available these days and make choices with fewer calories and less saturated fat and sugar.

Kids won’t necessarily cotton to these rules. Choosing—or avoiding—fast food will be a matter of negotiation. But what part of parenting and grandparenting isn’t? We negotiate bedtimes and homework and playtime. Food choices shouldn’t be any different.

I employed this tactic myself when I spoke with my son about eating fast food daily. I told him about the risks of these foods, then laid down the law: Stick to the college meal plan and indulge in fast food only once in a while, using his own allowance. I was happy to hear him agree enthusiastically. It was a little surprising, actually—until I heard his next economic discovery. He said that if he didn’t spend his allowance eating out, he’d be able to save up for a fabulous spring-break trip to Mexico. I’ll let you know when I’ve figured out how to negotiate ese deal!


Think fast when kids want fast food

ARCHIVED CONTENT: As a service to our readers, Harvard Health Publishing provides access to our library of archived content. Please note the date each article was posted or last reviewed. No content on this site, regardless of date, should ever be used as a substitute for direct medical advice from your doctor or other qualified clinician.

An army of nutrition experts is constantly reminding us that most fast food is bad for health. But they’re not around to back you up when your children or grandchildren unleash powerful weapons of cuteness to convince you to stop at a fast-food chain. It’s hard not to give in when the ones you adore put on the pressure, even when they’re older.

Case in point: my son, who is majoring in economics in college, recently informed us that he could reduce his expenses at school by 32% if he could eat at fast food restaurants daily and ditch the dorm meal plan. While I was impressed by his math skills and economic reasoning, I warned him that fast food often could lead not only to weight gain but also to other medical problems. Then I resorted to my own weapons: the latest research. Knowledge is power, after all, and two new studies gave me the confidence to hold my ground. They may work for you, too.

The latest findings

One study, published online in the journal Tórax, looked at possible connections between consuming different types of food and the development of asthma, rhinitis (chronic stuffy nose) and eczema, a skin condition. The researchers surveyed 500,000 kids from 31 countries in two age groups: ages 6 to 7 and ages 13 to 14. In both groups, kids who ate fast food three times a week or more had increased risks of asthma, rhinitis, and eczema—as much as a 39% increase in severe asthma risk for teens and 27% for younger kids. And wouldn’t you know—just three or more servings of good old fruit appeared to reduce the severity of symptoms for all three conditions.

Another study, published in this month’s Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine, found that teenagers and kids consumed far more calories in fast-food and other restaurants than they did at home. The numbers were alarming: eating out was associated with taking in as many as 160 extra calories daily for younger kids and as many as 310 calories daily for teens. That information is troubling because obesity is a serious problem for children in the U.S. and around the world.

Potential weight gain is just one consequence of eating out often. Fast and restaurant foods are often heavy on fat and sugar, both of which can lead to the development of chronic disease when consumed in large quantities.

Fighting back

So what’s a parent or grandparent to do? I turned for advice to Stacey Nelson, a registered dietitian who is a clinical nutrition manager at Harvard-affiliated Massachusetts General Hospital. She says it’s not realistic to ban children from eating out, but to be careful when you choose to do so. “Fast food is not health food and never will be, so the idea is never to make it a habit. But when it seems like that’s all that is available, there are always ways to make the best of a less than ideal situation,” she told me.

Here are some of Nelson’s top tips:

  • Don’t let kids drink their calories. Order water or fat-free milk instead of a soda, juice, milkshake, frappe, or smoothie.
  • Watch the side dishes. Get a side salad or baked potato if possible instead of French fries and onion rings, which can be laden with saturated fat.
  • Don’t super-size. Instead, order smaller portions, such as items on the snack menu.
  • Choose grilled foods instead of fried foods.
  • Hold the cheese. This eliminates extra calories and fat.
  • Use mustard and ketchup instead of the “special sauce.”
  • Model good eating behaviors. That means following all of the rules yourself.

Good choices

Most fast-food and other restaurants offer many dining options, some of which are better than others. Por ejemplo:

  • A Burger King Double Whopper has 830 calories and 50 grams of fat (17 grams of saturated fat, nearly the daily limit) while a hamburger has only 240 calories and 9g of fat (3.5 grams saturated).
  • An Angus Bacon and Cheeseburger at McDonalds has 790 calories and 39 grams of fat (18 grams saturated) while the Chipotle BBQ Snack Wrap has 250 calories and 8 grams of fat (3.5 grams saturated).
  • A Wendy’s medium fries delivers 420 calories with 21 grams of fat (14 grams saturated), while a garden salad is 210 calories and 13 grams of fat (only 2 grams saturated).

In other words, look at the nutrition information that many restaurants make available these days and make choices with fewer calories and less saturated fat and sugar.

Kids won’t necessarily cotton to these rules. Choosing—or avoiding—fast food will be a matter of negotiation. But what part of parenting and grandparenting isn’t? We negotiate bedtimes and homework and playtime. Food choices shouldn’t be any different.

I employed this tactic myself when I spoke with my son about eating fast food daily. I told him about the risks of these foods, then laid down the law: Stick to the college meal plan and indulge in fast food only once in a while, using his own allowance. I was happy to hear him agree enthusiastically. It was a little surprising, actually—until I heard his next economic discovery. He said that if he didn’t spend his allowance eating out, he’d be able to save up for a fabulous spring-break trip to Mexico. I’ll let you know when I’ve figured out how to negotiate ese deal!


Think fast when kids want fast food

ARCHIVED CONTENT: As a service to our readers, Harvard Health Publishing provides access to our library of archived content. Please note the date each article was posted or last reviewed. No content on this site, regardless of date, should ever be used as a substitute for direct medical advice from your doctor or other qualified clinician.

An army of nutrition experts is constantly reminding us that most fast food is bad for health. But they’re not around to back you up when your children or grandchildren unleash powerful weapons of cuteness to convince you to stop at a fast-food chain. It’s hard not to give in when the ones you adore put on the pressure, even when they’re older.

Case in point: my son, who is majoring in economics in college, recently informed us that he could reduce his expenses at school by 32% if he could eat at fast food restaurants daily and ditch the dorm meal plan. While I was impressed by his math skills and economic reasoning, I warned him that fast food often could lead not only to weight gain but also to other medical problems. Then I resorted to my own weapons: the latest research. Knowledge is power, after all, and two new studies gave me the confidence to hold my ground. They may work for you, too.

The latest findings

One study, published online in the journal Tórax, looked at possible connections between consuming different types of food and the development of asthma, rhinitis (chronic stuffy nose) and eczema, a skin condition. The researchers surveyed 500,000 kids from 31 countries in two age groups: ages 6 to 7 and ages 13 to 14. In both groups, kids who ate fast food three times a week or more had increased risks of asthma, rhinitis, and eczema—as much as a 39% increase in severe asthma risk for teens and 27% for younger kids. And wouldn’t you know—just three or more servings of good old fruit appeared to reduce the severity of symptoms for all three conditions.

Another study, published in this month’s Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine, found that teenagers and kids consumed far more calories in fast-food and other restaurants than they did at home. The numbers were alarming: eating out was associated with taking in as many as 160 extra calories daily for younger kids and as many as 310 calories daily for teens. That information is troubling because obesity is a serious problem for children in the U.S. and around the world.

Potential weight gain is just one consequence of eating out often. Fast and restaurant foods are often heavy on fat and sugar, both of which can lead to the development of chronic disease when consumed in large quantities.

Fighting back

So what’s a parent or grandparent to do? I turned for advice to Stacey Nelson, a registered dietitian who is a clinical nutrition manager at Harvard-affiliated Massachusetts General Hospital. She says it’s not realistic to ban children from eating out, but to be careful when you choose to do so. “Fast food is not health food and never will be, so the idea is never to make it a habit. But when it seems like that’s all that is available, there are always ways to make the best of a less than ideal situation,” she told me.

Here are some of Nelson’s top tips:

  • Don’t let kids drink their calories. Order water or fat-free milk instead of a soda, juice, milkshake, frappe, or smoothie.
  • Watch the side dishes. Get a side salad or baked potato if possible instead of French fries and onion rings, which can be laden with saturated fat.
  • Don’t super-size. Instead, order smaller portions, such as items on the snack menu.
  • Choose grilled foods instead of fried foods.
  • Hold the cheese. This eliminates extra calories and fat.
  • Use mustard and ketchup instead of the “special sauce.”
  • Model good eating behaviors. That means following all of the rules yourself.

Good choices

Most fast-food and other restaurants offer many dining options, some of which are better than others. Por ejemplo:

  • A Burger King Double Whopper has 830 calories and 50 grams of fat (17 grams of saturated fat, nearly the daily limit) while a hamburger has only 240 calories and 9g of fat (3.5 grams saturated).
  • An Angus Bacon and Cheeseburger at McDonalds has 790 calories and 39 grams of fat (18 grams saturated) while the Chipotle BBQ Snack Wrap has 250 calories and 8 grams of fat (3.5 grams saturated).
  • A Wendy’s medium fries delivers 420 calories with 21 grams of fat (14 grams saturated), while a garden salad is 210 calories and 13 grams of fat (only 2 grams saturated).

In other words, look at the nutrition information that many restaurants make available these days and make choices with fewer calories and less saturated fat and sugar.

Kids won’t necessarily cotton to these rules. Choosing—or avoiding—fast food will be a matter of negotiation. But what part of parenting and grandparenting isn’t? We negotiate bedtimes and homework and playtime. Food choices shouldn’t be any different.

I employed this tactic myself when I spoke with my son about eating fast food daily. I told him about the risks of these foods, then laid down the law: Stick to the college meal plan and indulge in fast food only once in a while, using his own allowance. I was happy to hear him agree enthusiastically. It was a little surprising, actually—until I heard his next economic discovery. He said that if he didn’t spend his allowance eating out, he’d be able to save up for a fabulous spring-break trip to Mexico. I’ll let you know when I’ve figured out how to negotiate ese deal!


Think fast when kids want fast food

ARCHIVED CONTENT: As a service to our readers, Harvard Health Publishing provides access to our library of archived content. Please note the date each article was posted or last reviewed. No content on this site, regardless of date, should ever be used as a substitute for direct medical advice from your doctor or other qualified clinician.

An army of nutrition experts is constantly reminding us that most fast food is bad for health. But they’re not around to back you up when your children or grandchildren unleash powerful weapons of cuteness to convince you to stop at a fast-food chain. It’s hard not to give in when the ones you adore put on the pressure, even when they’re older.

Case in point: my son, who is majoring in economics in college, recently informed us that he could reduce his expenses at school by 32% if he could eat at fast food restaurants daily and ditch the dorm meal plan. While I was impressed by his math skills and economic reasoning, I warned him that fast food often could lead not only to weight gain but also to other medical problems. Then I resorted to my own weapons: the latest research. Knowledge is power, after all, and two new studies gave me the confidence to hold my ground. They may work for you, too.

The latest findings

One study, published online in the journal Tórax, looked at possible connections between consuming different types of food and the development of asthma, rhinitis (chronic stuffy nose) and eczema, a skin condition. The researchers surveyed 500,000 kids from 31 countries in two age groups: ages 6 to 7 and ages 13 to 14. In both groups, kids who ate fast food three times a week or more had increased risks of asthma, rhinitis, and eczema—as much as a 39% increase in severe asthma risk for teens and 27% for younger kids. And wouldn’t you know—just three or more servings of good old fruit appeared to reduce the severity of symptoms for all three conditions.

Another study, published in this month’s Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine, found that teenagers and kids consumed far more calories in fast-food and other restaurants than they did at home. The numbers were alarming: eating out was associated with taking in as many as 160 extra calories daily for younger kids and as many as 310 calories daily for teens. That information is troubling because obesity is a serious problem for children in the U.S. and around the world.

Potential weight gain is just one consequence of eating out often. Fast and restaurant foods are often heavy on fat and sugar, both of which can lead to the development of chronic disease when consumed in large quantities.

Fighting back

So what’s a parent or grandparent to do? I turned for advice to Stacey Nelson, a registered dietitian who is a clinical nutrition manager at Harvard-affiliated Massachusetts General Hospital. She says it’s not realistic to ban children from eating out, but to be careful when you choose to do so. “Fast food is not health food and never will be, so the idea is never to make it a habit. But when it seems like that’s all that is available, there are always ways to make the best of a less than ideal situation,” she told me.

Here are some of Nelson’s top tips:

  • Don’t let kids drink their calories. Order water or fat-free milk instead of a soda, juice, milkshake, frappe, or smoothie.
  • Watch the side dishes. Get a side salad or baked potato if possible instead of French fries and onion rings, which can be laden with saturated fat.
  • Don’t super-size. Instead, order smaller portions, such as items on the snack menu.
  • Choose grilled foods instead of fried foods.
  • Hold the cheese. This eliminates extra calories and fat.
  • Use mustard and ketchup instead of the “special sauce.”
  • Model good eating behaviors. That means following all of the rules yourself.

Good choices

Most fast-food and other restaurants offer many dining options, some of which are better than others. Por ejemplo:

  • A Burger King Double Whopper has 830 calories and 50 grams of fat (17 grams of saturated fat, nearly the daily limit) while a hamburger has only 240 calories and 9g of fat (3.5 grams saturated).
  • An Angus Bacon and Cheeseburger at McDonalds has 790 calories and 39 grams of fat (18 grams saturated) while the Chipotle BBQ Snack Wrap has 250 calories and 8 grams of fat (3.5 grams saturated).
  • A Wendy’s medium fries delivers 420 calories with 21 grams of fat (14 grams saturated), while a garden salad is 210 calories and 13 grams of fat (only 2 grams saturated).

In other words, look at the nutrition information that many restaurants make available these days and make choices with fewer calories and less saturated fat and sugar.

Kids won’t necessarily cotton to these rules. Choosing—or avoiding—fast food will be a matter of negotiation. But what part of parenting and grandparenting isn’t? We negotiate bedtimes and homework and playtime. Food choices shouldn’t be any different.

I employed this tactic myself when I spoke with my son about eating fast food daily. I told him about the risks of these foods, then laid down the law: Stick to the college meal plan and indulge in fast food only once in a while, using his own allowance. I was happy to hear him agree enthusiastically. It was a little surprising, actually—until I heard his next economic discovery. He said that if he didn’t spend his allowance eating out, he’d be able to save up for a fabulous spring-break trip to Mexico. I’ll let you know when I’ve figured out how to negotiate ese deal!


Think fast when kids want fast food

ARCHIVED CONTENT: As a service to our readers, Harvard Health Publishing provides access to our library of archived content. Please note the date each article was posted or last reviewed. No content on this site, regardless of date, should ever be used as a substitute for direct medical advice from your doctor or other qualified clinician.

An army of nutrition experts is constantly reminding us that most fast food is bad for health. But they’re not around to back you up when your children or grandchildren unleash powerful weapons of cuteness to convince you to stop at a fast-food chain. It’s hard not to give in when the ones you adore put on the pressure, even when they’re older.

Case in point: my son, who is majoring in economics in college, recently informed us that he could reduce his expenses at school by 32% if he could eat at fast food restaurants daily and ditch the dorm meal plan. While I was impressed by his math skills and economic reasoning, I warned him that fast food often could lead not only to weight gain but also to other medical problems. Then I resorted to my own weapons: the latest research. Knowledge is power, after all, and two new studies gave me the confidence to hold my ground. They may work for you, too.

The latest findings

One study, published online in the journal Tórax, looked at possible connections between consuming different types of food and the development of asthma, rhinitis (chronic stuffy nose) and eczema, a skin condition. The researchers surveyed 500,000 kids from 31 countries in two age groups: ages 6 to 7 and ages 13 to 14. In both groups, kids who ate fast food three times a week or more had increased risks of asthma, rhinitis, and eczema—as much as a 39% increase in severe asthma risk for teens and 27% for younger kids. And wouldn’t you know—just three or more servings of good old fruit appeared to reduce the severity of symptoms for all three conditions.

Another study, published in this month’s Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine, found that teenagers and kids consumed far more calories in fast-food and other restaurants than they did at home. The numbers were alarming: eating out was associated with taking in as many as 160 extra calories daily for younger kids and as many as 310 calories daily for teens. That information is troubling because obesity is a serious problem for children in the U.S. and around the world.

Potential weight gain is just one consequence of eating out often. Fast and restaurant foods are often heavy on fat and sugar, both of which can lead to the development of chronic disease when consumed in large quantities.

Fighting back

So what’s a parent or grandparent to do? I turned for advice to Stacey Nelson, a registered dietitian who is a clinical nutrition manager at Harvard-affiliated Massachusetts General Hospital. She says it’s not realistic to ban children from eating out, but to be careful when you choose to do so. “Fast food is not health food and never will be, so the idea is never to make it a habit. But when it seems like that’s all that is available, there are always ways to make the best of a less than ideal situation,” she told me.

Here are some of Nelson’s top tips:

  • Don’t let kids drink their calories. Order water or fat-free milk instead of a soda, juice, milkshake, frappe, or smoothie.
  • Watch the side dishes. Get a side salad or baked potato if possible instead of French fries and onion rings, which can be laden with saturated fat.
  • Don’t super-size. Instead, order smaller portions, such as items on the snack menu.
  • Choose grilled foods instead of fried foods.
  • Hold the cheese. This eliminates extra calories and fat.
  • Use mustard and ketchup instead of the “special sauce.”
  • Model good eating behaviors. That means following all of the rules yourself.

Good choices

Most fast-food and other restaurants offer many dining options, some of which are better than others. Por ejemplo:

  • A Burger King Double Whopper has 830 calories and 50 grams of fat (17 grams of saturated fat, nearly the daily limit) while a hamburger has only 240 calories and 9g of fat (3.5 grams saturated).
  • An Angus Bacon and Cheeseburger at McDonalds has 790 calories and 39 grams of fat (18 grams saturated) while the Chipotle BBQ Snack Wrap has 250 calories and 8 grams of fat (3.5 grams saturated).
  • A Wendy’s medium fries delivers 420 calories with 21 grams of fat (14 grams saturated), while a garden salad is 210 calories and 13 grams of fat (only 2 grams saturated).

In other words, look at the nutrition information that many restaurants make available these days and make choices with fewer calories and less saturated fat and sugar.

Kids won’t necessarily cotton to these rules. Choosing—or avoiding—fast food will be a matter of negotiation. But what part of parenting and grandparenting isn’t? We negotiate bedtimes and homework and playtime. Food choices shouldn’t be any different.

I employed this tactic myself when I spoke with my son about eating fast food daily. I told him about the risks of these foods, then laid down the law: Stick to the college meal plan and indulge in fast food only once in a while, using his own allowance. I was happy to hear him agree enthusiastically. It was a little surprising, actually—until I heard his next economic discovery. He said that if he didn’t spend his allowance eating out, he’d be able to save up for a fabulous spring-break trip to Mexico. I’ll let you know when I’ve figured out how to negotiate ese deal!